ИСТОРИЯ С ЗАЙЦАМИ

Была у меня гончая собака, пегая, потому и звали ее Со­рока.

Сорока хорошо знала свое дело, и, когда мне удалось вы­ехать на три недели в глухую Новгородскую деревушку, мы славно поохотились.

В начале нашей охоты был, как говорят охотники, чернотроп, а потом пошли выпадать пороши; заканчивать охоту пришлось уже белой зимой. На этом переломе лесные зайцы-беляки стали белеть, некоторые были уже совсем белыми, другие еще остава­лись сероватыми.

Насладился я и лесной осенней тишиной, и спокойным шу­мом темных ельников, и чуть слышным под ногой шорохом влаж­ных от дождя и уже потемневших листьев. Надышался я и дня­ми ясными, бодрыми, полными солнца и свежего морозца, по-осеннему короткими, но по-осеннему и милыми своей задумчивостью, своим покоем. Радовался я и первому чистому-чистому, мягкому-мягкому снегу.

Красивы первые пороши. Лес стоит не шевелясь и как будто любуется собой, своим новым белым убором. Тишина…

Следов почти нет. Только белочка пропятнала ровную скатерть легкими своими следками-ямками, где все четыре лапки в кучке. Зайцы смущены новой обстановкой и постеснялись нарушить нетронутость снежной пелены, укрывшей землю. Беляк не дал следа, но гончая все равно разыщет его, поднимет и пого­ни, будя заливистым лаем лесную дрему…

Хорошо мы поохотились! Кроме той добычи, которую наша хозяйка жарила к обеду и к ужину, осталось к отъезду еще две­надцать беляков. Их я решил везти в Москву в качестве гостин­цев родным и друзьям.

Я связал зайцев в две вязанки по шести штук — все передние лапы вместе, задние тоже вместе, а между передними и задни­ми ногами к каждой вязанке пристегнул по лямке. Надев рюкзак за спину и ружье в чехле через плечо, я мог навесить на каждое плечо по шести зайцев — ноша серьезная, но это было самое деловое решение вопроса. Дорого, что руки были свободны; мож­но было вести на сворке Сороку и браться за поручни площадки вагона при посадке.

Дед Иван, колхозный конюх, лихо прокатил нас с Сорокой на санках до станции и уехал домой.

Взял я билет, дождались мы с Сорокой поезда, вышли на платформу, а пассажиров — тьма!

Вот прогремел и прошикал мимо нас паровоз, заставив Со­року шарахнуться подальше, насколько позволила сворка… За­кипела посадочная толчея; нас с Сорокой и тяжкой заячьей обу­зой оттеснили, мы оказались последними.

Трудно было с Сорокой: в лесу ей море по колено, а тут, в людской толпе, она изо всех сил рвалась назад, подальше от страшных человечьих ног, так больно наступающих на собачьи лапы. Да и килограммов по двадцать пять на каждом плече мне тоже не помогали.

Когда я дорвался до вагона и, кинув на площадку вязанку с левого плеча и ухватившись за поручень, уже поставил на по­рог левую ногу, поезд тронулся. Моя правая нога поехала по платформе, и я не мог ступить ею на площадку или хотя бы на ступеньку вагона, потому что Сорока на сворке с немалой силой рвалась прочь.

Видя за собой зияющий провал между вагоном и платфор­мой, я чувствовал, как теряю способность соображать. Вот-вот, казалось, я сорвусь и полечу туда!

Но… сорвался и полетел не я, а пук зайцев: лямка не вы­держала…

А паровоз набирал скорость. Сорока, упираясь, тащилась уже позади, и казалось, не миновать и ей и мне упасть в страшную щель под колеса .поезда, если не сделать что-то.., а что — никак было не понять, не собраться с мыслями…

Платформа кончается!.. И Сороке и мне беда…

В этот миг, бросив сворку, я оттолкнулся от вагона и упал на платформу, на самом’ ее конце, благополучно покатившись, как хорошая чурка.

Встал я и готов был изругать Сороку последними словами: ведь по ее милости я лишился всех своих богатых трофеев! Под­лая!.. Но ко мне бежал со всех ног дежурный по станции в своей красной фуражке. Он был так перепутан, глаза его были так вытарашены и он до того запыхался при своей несколько излишней полноте, что мне стало совестно. Теперь опасность показалась мне пустяком, все событие только смешным.

— «Не ушиблись? Ах, как же это! Простите! Недосмотр!

Я отвечал, что пустяки, пройдет… жаль вот зайцы, наверное, перемолоты колесами… а другие уехали…

Пошли обследовать место:, удача! Шесть беляков аккуратной горкой лежали себе спокойно под платформой; наверное, их от­швырнуло туда подножкой вагона.

С какой же легкостью я прыгнул, нет! порхнул за ними с платформы!

Товарищ в красной фуражке был бодр и уверен: — Беглецов поймаем!

В «дежурке» он позвонил на следующую станцию: — Това­рищ Петров! Задержи шесть зайцев!

Почуяв- добычу, тот отвечал с азартом: — А где они?

— Едут от меня почтовым.

— Почтовый ко мне прибывает. Позову начальника поезда… Через минуту в трубке послышался новый голос: — Начальник

поезда № 72 слушает.

— Товарищ, прошу, пожалуйста, задержать шесть зайцев.

— Чего вы просите? Это моя обязанность, — в голосе слы­шался профессиональный азарт. — А где они? — В восьмом ва­гоне. _ Приметы? — Три белых, три серых. — Это у них полу­шубки что ли такие? — Ну да, шкуры. — Вы видели, что в вось­мой попали?— Видел, видел… — Да, небось, разбежались уже… — Да нет же! Как им разбежаться? Они же свя­заны.

Начальник поезда опешил: — Как связаны? — Веревкой! — Да что вы порете? Кто их мог связать?

— Тут пассажир один, ну, охотник.

В трубке послышалось злое раздражение:— Как не стыдно!? Тут поезд отправляется, а вы дурака валяете!

Трубка брошена, почтовый идет дальше… Что-то ждет моих зайцев? Я, конечно, законно приуныл.

А мой покровитель в красной фуражке не печалился. Немед­ля позвонил он на вторую станцию и не без труда, но основа­тельно втолковал тамошнему дежурному, что зайцы, хотя и едут без билетов, все же. не безбилетники.

— Поймите, — просил он умильно и настойчиво, — это бу­квальные зайцы. Уши длинные, хвосты маленькие… Которых охотники стреляют…

…Наконец все понято и договорено.

Со следующим поездом мой дежурный лично проводил меня до вагона. Только убедившись, что я, Сорока и шестерка беляков без опасностей погрузились на поезд, он дал отправ­ление.

В Бологом, где остановка долгая, оставив пачку зайцев и Сороку на попечение добрых соседей, я пошел к дежурному по вокзалу:

— Извините за беспокойство, — сказал я, — не задержались ли тут зайцы?..

— вот они лежат в углу.

……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

Так и приехал я в Москву со своей обильной и великолепной добычей.

НА ГЛАВНУЮ http://oxot1.info/

Запись опубликована в рубрике Охотничьи рассказы, статьи, очерки с метками , , , , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *


*